insights psychedelic therapy filtered

INTROSPECCIÓN (INSIGHT) EN TERAPIA PSICODÉLICA

ASÍ ES CÓMO LOS PSICODÉLICOS PUEDEN CONDUCIR A CAMBIOS DURADEROS

Traducido por Maria Madem, editado por Laura Perez Duque

Esta entrada también está disponible en: English English Deutsch Deutsch Français Français Italiano Italiano עברית עברית

Jannis Ulke, M.Sc.

Ph.D. Candidate

Jannis Ulke's research at Charité University Berlin focuses on the role of insulin resistance in neuroplasticity and depression.

View full profile ››

Edited by Abigail Calder & Clara Schüler

Our work at MIND relies on donations from people like you.
If you share our vision and want to support psychedelic research and education, we are grateful for any amount you can give.
   Donate
    83805100178
  • Essay
  • 8 minutes
  • noviembre 6, 2020
Share:

Disclaimer: This blog post translation has been contributed and reviewed by volunteers. The contributors do not represent the MIND Foundation. If you find mistakes or inconsistencies, or if something in the translation seems unclear, please let us know – we are thankful for any improvements.
If you want to help with your linguistic skills, please write to the same link and join the blog post translators!

“… Podía ver [mis relaciones] claramente casi como si fuera la primera vez. Experimenté una nueva percepción de las cosas. Era como si de repente, el velo cayera de mis ojos, y pudiera ver las cosas como realmente son.” 1

Estamos siendo testigos del llamado Renacimiento Psicodélico, con un número creciente de estudios científicos mostrando los efectos positivos de las substancias psicodélicas para el tratamiento de una amplia gama de trastornos, incluyendo depresión,2 ansiedad,3 estrés post-traumatico (PTSD)4 y adicciones.5 Unas pocas dosis de estos compuestos- y a veces solo una- pueden generar beneficios psicológicos a largo término. Se han llevado a cabo grandes esfuerzos para descifrar los mecanismos tras los efectos terapéuticos. Investigaciones recientes sugieren que la eficacia de los psicodélicos depende de la intensidad de ciertos fenómenos subjetivos.6,3  Normalmente, los psicodélicos producen experiencias profundas a través de las cuales las personas adquieren una comprensión profunda sobre sus propias vidas mentales y sociales. En este artículo, examino cómo los psicodélicos pueden promover la introspección psicológica y argumento, utilizando la evidencia científica actual, que dichas introspecciones pueden guiar hacia un cambio psicológico perdurable.

DEFINICIÓN DE INTROSPECCIÓN O INSIGHT

Aunque la Psicología carece de una definición aceptada del término insight o introspección, este término ha sido ampliamente usado en el campo de la investigación en psicodélicos, a menudo sin suficiente clarificación. Insight normalmente se describe como un entendimiento repentino- normalmente refiriéndose a un momento ¡Ajá! o ¡Eureka!- permitiendo al individuo “solucionar un problema o experiencia de un modo distinto”.7,8 Puede también apuntar hacia un nivel general de autoconocimiento o consciencia de uno mismo, particularmente cuando se usa en el contexto de los trastornos psicóticos.9 Ganar insight o introspección ha sido definido como alcanzar un entendimiento psicoanalítico, o un tipo de conocimiento experiencial, a través del cual el individuo gana nuevos conocimientos de sus emociones, comportamientos, creencias, memorias y relaciones.7,10 Aunque algunos teóricos sostienen que el insight es sinónimo de transformación,10 para otros investigadores obtener insight no es suficiente para producir cambios.11

CONSIDERACIÓN DEL INSIGHT EN PSICODÉLICOS

 Los sujetos en  estudios basados en psicodélicos a menudo reportan ver las cosas desde una nueva perspectiva de forma repentina. Son capaces de reconocer sus patrones de pensamiento y comportamiento, así como sus relaciones, con una claridad sin precedente.

“ESTABA PENSANDO EN LAS RELACIONES QUE HABÍA TENIDO CON OTRAS PERSONAS Y PENSANDO QUE PODÍA VERLAS TAN CLARAMENTE COMO SI FUERA LA PRIMERA VEZ. TUVE UN CLARO INSIGHT DE LAS COSAS. ERA CASI COMO SI DE REPENTE LA VENDA CAYERA DE MIS OJOS Y PUDIERA VER LAS COSAS TAL Y COMO SON.”1

“ES CASI COMO SI CUANDO TOMAS LAS CÁPSULAS, LLEVARAS CONTIGO A TU PROPIO PSICOTERAPEUTA.”1

Otras personas sienten que han ganado insights más profundos en cuestiones de carácter filosófico12 como el sentido de la vida, la naturaleza de la consciencia o su relación con la naturaleza:

“ANTES DISFRUTABA LA NATURALEZA, AHORA SIENTO QUE FORMO PARTE DE ELLA. ANTES LA MIRABA COMO SI FUERA UNA COSA, COMO MIRARÍA LA TV O UNA PINTURA. ERES PARTE DE ESO, NO HAY SEPARACIÓN O DISTINCIÓN, TÚ ERES ESO.”1

INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA DEL INSIGHT DURANTE EXPERIENCIAS PSICODÉLICAS

A menudo las personas valoran sus sesiones psicodélicas como una de las experiencias más esclarecedoras de sus vidas.13 Además, varios estudios con psicodélicos encontraron mejoras en el grado de satisfacción vital general, así como cambios en actitudes y comportamientos sostenidos en el tiempo y una visión más positiva de la vida.14,15,16 Hay evidencia creciente que sugiere que obtener insight psicológico juega un papel crucial en la mediación de estos efectos positivos.

En estudios recientes, la introspección inducida por la toma de psicodélicos fue fuertemente asociada con la reducción de síntomas depresivos y ansiosos.14,17,18 La introspección con psicodélicos tiene también ventajas para las personas que sufren alcoholismo: a más introspección en su experiencia psicodélica, mejor predicción en la reducción del consumo de alcohol.13 Resultados similares fueron hallados en relación con el tabaquismo.19

Asimismo, otro estudio indicó que la introspección ocasionada por los psicodélicos podrían facilitar cambios en la personalidad en personas que sufren depresión. El grado de introspección vivida durante sesiones con psilocibina fue asociado con un incremento en rasgos de extraversión y una reducción en rasgos de neuroticismo.Esto significa que quienes respondieron eran más propensos a volverse más sociables/extrovertidos, entusiastas y habladores, así como menos propensos al mal humor y a experimentar sentimientos de preocupación, rabia, culpa y soledad.20

LOS EFECTOS DE LOS PSICODÉLICOS EN EL CEREBRO PROMUEVEN INTROSPECCIÓN ESPONTÁNEA

Existe consenso dentro de la psicoterapia en que la introspección espontánea puede impulsar cambios terapéuticos. No obstante, no se ha clarificado por qué la introspección o insight ocurre durante una experiencia psicodélica de manera fiable, y aún menos cómo pueden conllevar cambios duraderos y cómo esto se manifiesta en el cerebro. Los psicodélicos clásicos como el LSD o la psilocibina producen efectos psicoactivos mediante la estimulación de los receptores de serotonina tipo 2A (5HT2ARs) en el cerebro. Estos receptores se encuentran en su gran mayoría en el córtex, especialmente en áreas corticales superiores de la jerarquía cerebral, como la default mode network (DMN) (que se podria traducir como red neuronal por defecto).

Se considera que la DMN está involucrada en los pensamientos sobre uno mismo y los demás, en recordar el pasado y la planificación del futuro.21 Asimismo, está fuertemente implicada en las narrativas sobre nosotros mismos y nuestras creencias sobre el mundo. Una DMN sumamente activa, particularmenteacentuada en trastornos psiquiátricos como la depresión, puede impedir la revisión de creencias, al suprimir información que permanece latente en niveles inferiores del cerebro (por ejemplo el sistema límbico, involucrado en el procesamiento de emociones).22

Una teoría reciente expuesta por los neurocientíficos británicos Robin L. Carhart-Harris y Karl J. Friston plantea que con la estimulación de los 5HT2ARs, los psicodélicos interfieren en áreas corticales superiores como la DMN, provocando un incremento de la plasticidad y un estado menos inhibido. El grado de confianza en creencias y suposiciones profundas disminuye, permitiendo más receptividad cerebral hacia la revisión de dichas creencias a través de la información sensorial, así como de la información dispuesta en áreas cerebrales inferiores.22 En otras palabras, los psicodélicos podrían facilitar un cambio crítico en la conectividad cerebral que permitiría mayor receptividad de la información normalmente inhibida. Por lo tanto el individuo podría acceder a una nueva perspectiva, lo que comúnmente se experimenta como insight repentino.

DE QUÉ MODO LA INTROSPECCIÓN PUEDE CONDUCIR A CAMBIOS PERDURABLES

 El estado mental con el que un individuo entra en una sesión psicodélica se considera crucial para la emergencia de la introspección. En distintos estudios con psicodélicos, se recomienda frecuentemente a los sujetos que suspendan su pensamiento analítico y entren en la experiencia con una mentalidad abierta y curiosa. En consecuencia, el mantra “confía, déjate llevar y mantente abierto” ha sido comúnmente usado en terapia con psicodélicos.23 Cuando una persona comienza la experiencia psicodélica con la intención de rendirse al momento presente y estar abierto a cualquier acontecimiento, la probabilidad de que aparezcan insights se incrementa.

Pese a todo esto, incluso las experiencias más profundas con psicodélicos pueden fallar  en producir cambios perdurables. Por lo tanto, es crucial entender las circunstancias en las que dichas experiencias conducen a beneficios duraderos. Los psicólogos Miller y C’de Baca han descrito un fenómeno nombrado cambio cuántico, donde ciertas experiencias conllevan una transformación súbita de emociones, valores, comportamiento y relaciones.24 La mayoría de los cambios cuánticos comparten características similares: (1) aparecen súbita e inesperadamente, (2) se caracterizan por emociones positivas intensas, (3) dejan al individuo con la certeza de que algo inusual ha sucedido y (4) conllevan un cambio perdurable. Similar a experiencias inducidas por psicodélicos, los cambios cuánticos a menudo conllevan una profunda introspección y efectos de tipo místico, como un sentimiento de transcendencia, un sentimiento de unidad con la humanidad y la naturaleza y un “conocimiento repentino de una nueva verdad.”25

Las fuertes similitudes con los cambios cuánticos permitirían explicar la habilidad de las experiencias psicodélicas para producir cambios profundos en la vida de las personas. Cuando la introspección psicológica se acompaña de emociones intensas o inspira un sentimiento de sobrecogimiento y experiencias místicas, hay un mayor potencial transformativo de esa experiencia. Es evidente que estos procesos de introspección deben ser adecuadamente integrados, lo que implica una reflexión activa de la experiencia y la exploración de formas de poner dicha información en práctica para promover cambios duraderos. Este proceso de llevar a la acción los resultados de la introspección en forma repetida, puede requerir el soporte de otras personas como la familia, los amigos o terapeutas. Desafortunadamente, este proceso suele ser desatendido, dejando gran parte del potencial transformador de los psicodélicos inexplorado.

LA VERACIDAD DE LA INTROSPECCIÓN Y SUS IMPLICACIONES PARA LA SALUD MENTAL

 Dadas las experiencias profundas y místicas que las personas pueden tener con los psicodélicos, no es sorprendente que a veces vuelvan de dicha experiencia con creencias sobrenaturales y/o irracionales,12 especialmente cuando se han consumido de manera repetida bajo condiciones no controladas.26 Teniendo en cuenta que el bienestar basado en creencias falsas parece poco deseable y – uno podría argumentar – menos estable, deberíamos prestar atención a si el resultado de esta introspección está basado en la realidad. Por lo tanto, la pregunta que surge es: ¿Cuán verídicos son los insights inducidos por substancias psicodélicas?

Es altamente cuestionable que las experiencias psicodélicas puedan llevar a los individuos más cerca de comprender la naturaleza del universo o dar constancia de la consciencia universal (a veces afirmado por entusiastas en los psicodélicos). Por otro lado, incluso insights epistemológicamente cuestionables y defectuosos, podrían promover beneficios, dado que pueden ayudar a un individuo a cambiar su propia perspectiva, resultando en un mejor funcionamiento cognitivo, emocional y social.27 En términos más generales, podrían reforzar rasgos como la apertura a experiencias y promover la curiosidad, conduciendo a una mayor participación con el mundo y por lo tanto, mejores oportunidades para adquirir conocimiento.27

Aunque muchas personas podrían obtener beneficios psicológicos de una introspección delirante, a menudo estos comprometen la comprensión de las personas de su entorno y su capacidad para construir una representación veraz del mundo. Generalmente, un modelo mental que busque una aproximación razonable de la realidad tiende a ser más fiable y, por lo tanto, más favorable para la salud mental. Por ende, se recomienda dar sentido a la propia introspección con una mente abierta pero escéptica, cautelosa frente al pensamiento mágico y el autoengaño. En esta dirección, en su libro “The Philosophy of Psychedelic Transformation”, el filósofo Christopher E.R. Letheby argumenta a favor de conciliar las experiencias profundas y de tipo místico con una visión del mundo naturalista, ausente de dioses, almas, entidades alienígenas o realidades sobrenaturales.28

CONCLUSIÓN

 Los psicodélicos tienen el potencial de invocar transformaciones súbitas a nivel psicológico que, en psicoterapia convencional, habrían requerido años, si acaso se hubiesen logrado. No es sólo a través de la adquisición de nuevo conocimiento, sino especialmente a través de la reorganización de sus mentes, que las personas pueden mejorar drásticamente su estado mental. Los psicodélicos hacen precisamente esto; ayudan al surgimiento de insights y cambios de perspectivas al alterar las redes cerebrales involucradas en la representación del “yo”. De este modo, estas sustancias podrían remediar los patrones de pensamiento destructivos y comportamientos disfuncionales si se implementan de manera apropiada. Más investigación es necesaria para demostrar cómo diseñar de manera óptima la experiencia psicodélica (incluyendo preparación, dosis, entorno e integración) para promover la introspección psicológica adecuada para el individuo. Además, es necesario que en nuestra sociedad podamos utilizar espacios seguros donde la experiencia psicodélica pueda ser cuidadosamente preparada e integrada, y donde estas sustancias se usen de forma responsable dentro de la legalidad para facilitar el autoconocimiento y permitir a las personas mejorar.

This blog post was the winner of the uniMIND blog post award, in which members of uniMIND groups from all over Europe submit essays to the MIND Blog. Jannis is a member of the uniMIND group in Berlin.

Find out more about uniMIND
Our work at MIND relies on donations from people like you.

If you share our vision and want to support psychedelic research and education, we are grateful for any amount you can give.

Referencias
  1. Watts, R., Day, C., Krzanowski, J., Nutt, D. & Carhart-Harris, R. Patients’ accounts of increased “connectedness” and “acceptance” after psilocybin for treatment-resistant depression. Journal of Humanistic Psychology 57, 520–564 (2017).
  2. Carhart-Harris, R. L. et al. Psilocybin with psychological support for treatment-resistant depression: six-month follow-up. Psychopharmacology (Berl) 235, 399–408 (2018).
  3. Griffiths, R. R. et al. Psilocybin produces substantial and sustained decreases in depression and anxiety in patients with life-threatening cancer: A randomized double-blind trial. J Psychopharmacol 30, 1181–1197 (2016).
  4. Mithoefer, M. C., Wagner, M. T., Mithoefer, A. T., Jerome, L. & Doblin, R. The safety and efficacy of ±3,4-methylenedioxymethamphetamine-assisted psychotherapy in subjects with chronic, treatment-resistant posttraumatic stress disorder: the first randomized controlled pilot study. J Psychopharmacol 25, 439–452 (2011).
  5. Johnson, M. W., Garcia-Romeu, A., Cosimano, M. P. & Griffiths, R. R. Pilot Study of the 5-HT2AR Agonist Psilocybin in the Treatment of Tobacco Addiction. J Psychopharmacol 28, 983–992 (2014).
  6. Roseman, L., Nutt, D. J. & Carhart-Harris, R. L. Quality of Acute Psychedelic Experience Predicts Therapeutic Efficacy of Psilocybin for Treatment-Resistant Depression. Front. Pharmacol. 8, (2018).
  7. Levitt, H. M. The Transformational Experience of Insight: A Life-Changing Event. J Constructivist Psychology (2010).
  8. Weisberg, R. W. Toward an integrated theory of insight in problem solving. Thinking & Reasoning 21, 5–39 (2015).
  9. Fennig, S., Naisberg-Fennig, S. & Craig, T. J. Assessment of insight in psychotic disorders. Isr J Psychiatry Relat Sci 33, 175–187 (1996).
  10. Miller, J. M. Knowing and not knowing. Some thoughts about insight. Psychoanal Study Child 55, 220–237 (2000).
  11. Nonfiction Book Review: Talk Is Not Enough: How Psychotherapy Really Works by Willard Gaylin, Author, M. D. Willard Gaylin, Author Little Brown and Company ISBN 978-0-316-30308-8.
  12. Shanon, B. The Antipodes of the Mind: Charting the Phenomenology of the Ayahuasca Experience. (Oxford University Press, 2002).
  13. Garcia-Romeu, A. et al. Cessation and reduction in alcohol consumption and misuse after psychedelic use. J Psychopharmacol 33, 1088–1101 (2019).
  14. Griffiths, R. R., Richards, W. A., McCann, U. & Jesse, R. Psilocybin can occasion mystical-type experiences having substantial and sustained personal meaning and spiritual significance. Psychopharmacology (Berl.) 187, 268–283; discussion 284-292 (2006).
  15. Ross, S. et al. Rapid and sustained symptom reduction following psilocybin treatment for anxiety and depression in patients with life-threatening cancer: a randomized controlled trial. J. Psychopharmacol. (Oxford) 30, 1165–1180 (2016).
  16. Schmid, Y. & Liechti, M. E. Long-lasting subjective effects of LSD in normal subjects. Psychopharmacology (Berl) 235, 535–545 (2018).
  17. Carbonaro, T. M., Johnson, M. W., Hurwitz, E. & Griffiths, R. R. Double-blind comparison of the two hallucinogens psilocybin and dextromethorphan: similarities and differences in subjective experiences. Psychopharmacology (Berl.) 235, 521–534 (2018).
  18. Davis, A. K., Barrett, F. S. & Griffiths, R. R. Psychological flexibility mediates the relations between acute psychedelic effects and subjective decreases in depression and anxiety. Journal of Contextual Behavioral Science 15, 39–45 (2020).
  19. Garcia-Romeu, A., Griffiths, R. R. & Johnson, M. W. Psilocybin-occasioned Mystical Experiences in the Treatment of Tobacco Addiction. Curr Drug Abuse Rev 7, 157–164 (2015).
  20. Erritzoe, D. et al. Effects of psilocybin therapy on personality structure. Acta Psychiatr Scand 138, 368–378 (2018).
  21. Andrews-Hanna, J. R. The Brain’s Default Network and its Adaptive Role in Internal Mentation. Neuroscientist 18, 251–270 (2012).
  22. Carhart-Harris, R. L. & Friston, K. J. REBUS and the Anarchic Brain: Toward a Unified Model of the Brain Action of Psychedelics. Pharmacol Rev 71, 316–344 (2019).
  23. Richards, W. A. Sacred Knowledge: Psychedelics and Religious Experiences. (Columbia University Press, 2016). doi:10.7312/rich17406.
  24. Miller, W. R., C’Debaca, J. & Baca, J. C. Quantum Change: When Epiphanies and Sudden Insights Transform Ordinary Lives. (Guilford Pubn, 2001).
  25. Miller, W. R. The Phenomenon of Quantum Change. Journal of Clinical Psychology 60, 453–460 (2004).
  26. Johnson, M. W., Richards, W. A. & Griffiths, R. R. Human hallucinogen research: guidelines for safety: Journal of Psychopharmacology (2008) doi:10.1177/0269881108093587.
  27. Letheby, C. The epistemic innocence of psychedelic states. Consciousness and Cognition 39, 28–37 (2016).
  28. Letheby, C. The Philosophy of Psychedelic Transformation. Journal of Consciousness Studies 22, 170–193 (2015).